Onverwachte stad / Unexpected expedition.

Life has many surprises. Sometimes the unforeseen encounters with people drag us into journeys around the globe we had not planned on. I am happy to be dragged all the way to Russia. I had always thought I would hide in a shed somewhere this summer to focus on finishing the second part of ‘On my way home‘, of which the first part will soon be released with Balboa Press. When my friend asked me to join on a trip to St. Pietersburg where she was employed to do a mural, it seemed like the perfect opportunity to be in a place that is alien enough to focus on my own work and be less distracted by the daily complications of jobs, friends, family and community life.

As my friends grandma lives in Moscow and has her birthday there was no way we could not first spend a few days here. To be honest it is much as expected: serious faces, illegible Cyrillic writings everywhere, a rapidly grown capitalist empire as a mask laid over an old and efficient communist state. There are some unexpected experiences of alienation and differentiation coming from the social experience. In this city women seem to be as much hunters as men and even when walking hand in hand with my woman friend I am still looked at as a piece of cake to be devoured.

Luckily Moscow also offers what we look for in a city; the amazing details in metal and wood work, the possibility to escape from city madness into parks and quiet areas and an amazing rising of the vegan community with excellent foods and drinks.
Today we tried some specialty sweets and vegan coffee at Flora and Fauna and had an amazing dinner in the picturesque Green Fox. It is not nearly as frightening or difficult as expected to be here, but of course we had to bring some of our western financial resources to experience this level of consumerist comfort.

At night we stay in an apartment in the suburbs across from my friends baboushka place and here a much more Russian vibe is present in the streets and buildings. It has it charms if you look through the megalomanic ideas that are in its foundations.
I sense the quiet and simplicity of living a less decadent lifestyle here in a world of socialist roots will create the perfect surroundings to work on my book and I am quite happy that life is as crazy at it appears to be and it keeps amazing me.

///////////////////////////////////////////////////////////////////////////////////

Het leven zit vol verassingen. Soms zijn het de onverwachte ontmoetingen met mensen die ons meeslepen in reizen rond de wereld die we niet gepland hadden. Ik ben blij om tot in Rusland gesleept te worden. Ik had altijd gedacht dat ik me ergens in een hutje zou schuil houden deze zomer om aan het tweede deel van On My Way Home te werken, waarvan het eerste deel eerstdaags uitkomt bij Balboa Press. Toen mijn vrienden me vroeg om haar te vergezellen naar Sint Pietersburg, waar ze een muurschildering ging maken, leek het mij de ideale gelegenheid om op een plek te vertoeven die vreemd genoeg is om me op mijn eigen werk te concentreren weg van de dagelijkse beslommeringen en contacten.

De oma van mijn vriendin woont in Moscow en zij verjaart deze week dus een bezoekje hier is obligaat en vanzelfsprekend. Eerlijk gezegd, het is voornamelijk zoals verwacht: serieuze gezichten, overal onleesbaar cyrillisch geschrift, een snel groeiend kapitalistisch imperium als een masker over een oude efficiënte communistische staat. Maar er zijn ook wat verassingen om de hoek. In Moscow lijken vrouwen evenzeer jagers als mannen. Zelfs als ik met mijn meisje aan de hand loop word ik nog steeds aangegaapt als een stuk vlees.

Gelukkig bied de stad alles wat we van een metropool verwachten: prachtige esthetiek in metaal-, steen- en houtwerk, de mogelijkheid om aan de drukte te ontsnappen in parken en rustigere plekken, en de opkomst van veganisme met excellente plantaardige voeding. Vandaag lieten we ons gaan met zoetigheden en koffie van ‘Flora en Fauna‘ en we hadden een fantastisch dinner in het super gezellige ‘Groene Vos‘ restaurant. Het is lang niet zo angstaanjagend of uitdagend om hier te vertoeven, maar we moeten natuurlijk wat Europees geld ophoesten in ruil voor deze verwennerij.

We verblijven in een appartementje in een buitenwijk recht tegenover mijn vriendin’s oma’s thuis. In deze wijk voelt het veel meer als Rusland en het heeft zijn charmes als je door de filter van grootheidswaanzin heen kan kijken. Ik voel dat de stilte en de eenvoud van een ex-communistisch leven de perfecte voedingsbodem zijn om aan mijn boek te werken. Ik ben dan ook dat het leven zo gek is dat het mij blijft verbazen.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s